兩岸國際

肉食恐龍用小眼睛換大咬力

暴龍頭骨眼窩形狀會影響眼睛的大小。 暴龍頭骨眼窩形狀會影響眼睛的大小。
暴龍頭骨眼窩形狀會影響眼睛的大小。
【本報綜合報道】英國伯明翰大學一個古生物研究團隊,透過分析不同恐龍頭骨化石,推斷出大型肉食恐龍演化出鎖匙孔狀或「8」字狀的眼窩,令牠們的眼睛相對會較小,不過可以增加咬合力,證明眼窩的形狀與物種的飲食及體形有密切連繫。相關論文上周四已刊登在學術期刊《通訊生物》。
可分散噬咬時頭骨壓力
領導是次研究的伯明翰大學脊椎古生物學家勞滕施拉格(Stephan Lautenschlage)指出,研究分析在距今6,600萬年至2.52億年前存活410個物種的頭骨,當中包括不同恐龍、翼龍以及鱷魚的祖先。結果指約四分之三的頭骨眼窩是圓形,剩下來的少數則形狀不一,而有鎖匙孔狀眼窩的主要是暴龍等具有巨型頭骨的肉食恐龍。
勞滕施拉格相信,鎖匙孔或「8」字狀的眼窩可以幫助分散噬咬時頭骨承受的壓力,有別於圓形眼窩會令壓力集中於某一點,而且有少數獸腳亞目恐龍轉為草食性後,眼窩也變成圓形。論文又提及,未成年的暴龍仍留有較圓的眼窩,這可能與牠們尚未發展出強勁咬合力及獵食習慣不同有關。
勞滕施拉格領導研究。勞滕施拉格領導研究。
勞滕施拉格領導研究。
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