美3.5億隻紫海膽 毀藻林生態

【本報綜合報道】美國加州海域的紫海膽數量較二○一四年銳增一百倍,吞噬大片海藻林,情況向北延伸至俄勒岡州的珊瑚礁脈。海藻消失破壞海洋生態鏈,令沿岸生物失去食物來源,恐釀生態災難。

天敵海星病死肇禍

最新數據顯示,單在俄勒岡州的珊瑚礁範圍內,已有三億五千萬隻紫海膽。加州北部海域的巨型海藻林,已被紫海膽吞食90%,恐難以復原。俄勒岡州的海藻林本來極為茂密,連船隻亦難以通行,如今亦受到紫海膽生態災難威脅。當地水產紅鮑魚及紅海膽數量均告下降,連帶人類漁業亦受損。

分析指,紫海膽問題是西北太平洋的氣候危機徵狀之一。在水溫上升下,海藻生態影響,加上該片海域在二○一三年爆發神秘疾病,令紫海膽唯一天敵、太陽花海星數量大減,以致如今一發不可收拾的局面。科學家指,清除僅一片珊瑚礁上四千五百萬公斤的紫海膽,就要花上十五至二十年。