濫控東方報業 平機會敗訴

平等機會委員會代表一名抑鬱症及妄想症患者,入稟控告《太陽報》及東方報業集團,指《太陽報》○六年一篇專欄文章涉嫌中傷精神病患者,觸犯《殘疾歧視條例》。區域法院昨日裁決,判平機會的指控不成立。法官裁定平機會的指控誇大其詞、否定涉案文章有煽動仇恨鄙視精神病人。另外,法官亦明確指出即使指控成立,亦與東方報業集團無關,不應將之列為被告。

代表董禮霖興訟 索賠15萬

本案原告董禮霖,九九年起患抑鬱症,現在更患有妄想症,需定時覆診服藥。他獲平機會代表興訟,聲稱《太陽報》○六年九月九日的《太一叮》專欄,題為「醫局規劃發神經 病房逼到人都癲」的文章,煽動他人仇恨、嚴重鄙視及強烈嘲諷精神病人,觸犯《殘疾歧視條例》,因此入稟區院控告《太陽報》的出版公司太陽報督印有限公司、以及間接持有太陽報督印股份的東方報業集團有限公司(以下合稱被告),要求道歉及索取十五萬元賠償。案件去年十二月審訊,法官陸啟康押後至昨日判決。

平機會的律師在聆訊時,聲稱涉案文章會煽動公眾恐懼仇視精神病人,令人以為一般人與精神病患者相處,亦會「近瘋者癲」;文章用上「瘋」、「癲」等字,更是嘲笑精神病患者。不過法官並不接受有關詮釋,並指平機會誇大了文章的影響。

文章要旨諷刺醫管局無能

法官指出,在斷定文章是否中傷精神病人,必須先了解撰寫文章的背景。法官在閱讀全文後,便即指出文章的要旨在諷刺批評醫管局分配資源出錯,引致精神病患問題惡化,而非針對精神病人。此外,法官亦指出精神病患者涉及暴力事件的新聞,在本港與海外都時有所聞。而且文章刊出當日,《太陽報》的頭版報道,便是揭露醫管局旗下九龍醫院精神病房,超收病人五成的事件。涉案文章明顯是呼應相關報道,批評醫管局的不是,不但沒有針對精神病人之意,相反更是對病者的苦況寄予同情。

《太一叮》以嘻笑怒罵評論時事

除上述因素外,法官亦指出《太一叮》專欄自創立以來,都是以嘻笑怒罵、辛辣幽默的風格評論時事。在理解上述背景後,法官認為一般讀者都會看出,文章是對醫管局的無能作出諷刺,因此不會被文章煽動,加深對精神病人的猜忌仇恨。雖然法官明白原告對文章用詞感到困擾,但原告的主觀觀感,並非決定指控成立與否的關鍵。由於文章無觸犯《殘疾歧視條例》中傷殘疾人士的條文,法官因此裁定原告的申索敗訴。

除此之外,法官亦對平機會將東方報業集團列為被告作出評論。法官指出,東方報業集團和太陽報督印法律上為兩個個體,被告一方的證人已明確指出,集團並無參與《太陽報》的日常運作。在此情況下,原告不能單以集團間接持有太陽報督印股份,便指集團要為太陽報督印的行為負責。另外,法官亦表示,假設原告的申索成立,由於涉案文章並非針對他個人,判決亦應以阻止被告再犯為主要目的,多於補償原告。因此就算假定原告勝訴,他亦只會判令被告道歉,不會判處賠償令。

案件編號:DCEO 5/2009

《on.cc東方互動》推出全新購物網站《生活購物》,大量賀年及婚禮用品3折起發售。