德州雪災 置身事外 議員克魯茲出國曬太陽

美國廣泛地區極端嚴寒天氣持續,造成至少47死。重災區德州約32.5萬個家庭和企業繼續斷電,且食水供應問題仍未解決,影響超過1,400萬人。在民眾苦不堪言之際,共和黨籍德州聯邦參議員克魯茲,周三被發現與家人搭飛機往墨西哥坎昆度假。事件引起網民大加撻伐之餘,民主黨人要求他辭職;甚至共和黨內也對克魯茲不滿。

1400萬人飲水難 全美47死

周三晚上,克魯茲和其家人現身休士敦布殊洲際機場的照片,開始在社交網站Twitter流傳;有不同人士分別拍到克魯茲在登機門、航空公司貴賓室以及進入機艙之後的照片;報道指當時克魯茲所戴的口罩,與他日前在參議院被傳媒拍到的口罩一模一樣,印有「想要就來拿」(come and take it)字樣。其後,各大媒體亦證實克魯茲赴坎昆度假的消息,休斯敦警方也稱,在克魯茲離境時曾接獲其辦公室的通知,要求警方協助視察機場的情況。

在同一個時間,德州多數地區氣溫接近冰點,更有部分地區跌至攝氏零下22度,有數百萬戶停電。德州全州超過1,000個供水設施遭寒冷天氣破壞,多地因為水管結冰破裂、沒食水供應或不潔淨,逾千萬人受影響,當局呼籲德州民眾未來幾日飲用自來水之前要先煮沸。斷水斷電亦阻礙當地醫院運作,首府奧斯汀有多間醫院超負荷,坦承無法再接收大量病人面對情況嚴重。

克魯茲在德州深陷雪災時出遊,惹來各方聲討,2018年在德州聯邦參議員選舉中敗給克魯茲的前民主黨籍德州眾議員奧羅克表示:「德州民眾幾乎快被凍死,而他卻是選出來應該代表這些民眾,並為這些民眾服務的。」德州民主黨地區主席伊諾霍薩也狠批,克魯茲在德州最需要他的時候遺棄了德州,證明他是德州的敵人,並要求克魯茲辭職。此外,共和黨內亦傳出對克魯茲不滿的聲音,一名共和黨消息人士對媒體指出:「照片內容不言而喻。」

稱為陪女兒 被揭遺狗在家

克魯茲其後發聲明解釋,他這次出遊是因女兒停課一周,她們要求與朋友們去一趟旅行,為「做個好爸爸」,他於是陪女兒到墨西哥一遊,並在周四下午回國。他強調,自己一直跟辦公室職員和德州地區領袖保持聯絡,清楚了解德州的情形,又指希望德州恢復水、電、暖氣供應。此外,克魯茲一家前往度假時,將家裏養的一隻名叫「雪花」(Snowflake)的小狗丟在家中,惹來「虐狗」之嫌。

曾敵對特朗普 終變支持者

克魯茲在2016曾參與共和黨總統初選,最後由特朗普出線。他曾批特朗普是「病態大話精」,但後來成為特朗普忠實支持者,更支持他尋求推翻去年大選結果。外界相信他是為2024年的總統大選鋪路。但上月發生國會暴動後,兩黨部分議員對克魯茲猛烈批評,有人更指摘他有份煽動叛亂,要求他辭任參議員。本報綜合報道